Propiedades y uso del Ají Amarillo

El ají es uno de los insumos más valorados y antiguos de la culinaria peruana, su uso se remonta a las culturas prehispánicas.

En casi toda la gastronomía del Perú está presente el “Ají Amarillo”, su nombre científico es Capsicum baccatum, también conocido como ají escabeche o ají verde, aunque en realidad es de color naranja. Este ají es el más comercializado a nivel nacional e internacional, tiene una forma alargada y mide aproximadamente 12 cm. Su intenso color naranja da un color natural a las comidas y un sabor exquisito sin que su picor moleste.

Ají amarillo
El ají amarillo es el ADN de la culinaria peruana.

¿Qué beneficios tiene el ají amarillo?

El uso de ají con mesura no solo aporta un exquisito sabor y un agradable picor, sino que, además aporta múltiples beneficios para la salud gracias a su principal componente, la capsaicina, que tiene propiedades analgésicas y anticoagulantes, ideal para personas con riesgo de enfermedades cardiovasculares. Incluso se le atribuyen cualidades afrodisiacas.

Fuente de vitaminas

El ingrediente activo y que le da el picante al ají es la capsaicina, compuesta por carbohidratos, agua, fibra, proteína, vitaminas A, B1, B2, B6, C, azufre, calcio, hierro, magnesio, potasio, sodio y yodo. Es uno de los mejores alimentos para mantener el cuerpo con altas dosis de energía.

Beneficios

Mejora el sistema nervioso y el estrés. Los alimentos picantes estimulan la producción de las hormonas del bienestar, como la serotonina, de modo que pueden ayudar a aliviar el estrés e incluso combatir la depresión. Provocan la sensación de satisfacción y relajación mental.

Ayuda a quemar calorías y acelerar el metabolismo. El consumo de ají ayuda al aumento de la temperatura o efecto termogénico, que nos ayuda a quemar más calorías, sobre todo la grasa abdominal. También ayuda acelerar el metabolismo del cuerpo.

Mejora la piel. El gran aporte de vitamina A que nos brinda el ají es beneficioso para el cuidado de nuestra piel, ya que esta vitamina permite renovar constantemente los tejidos, no sólo de la piel sino también de tejidos internos. A su vez es una buena fuente de antioxidantes que previene el envejecimiento prematuro de la piel.

Bueno para aliviar dolores. El Capsicum en sus diferentes variedades contiene silicilato y capsaicina, sustancias que ayudan a aliviar dolores de varias enfermedades como artritis o la artrosis.

Mejora la salud del corazón y los vasos sanguíneos. Gracias a su componente principal la capsaicina mejora la circulación sanguínea favoreciendo el bombeo de la sangre a todo el cuerpo. Asimismo, reduce los niveles del colesterol y previene el bloqueo en las arterias que restringen el flujo sanguíneo al corazón.

Ayuda al sistema respiratorio. Las características que posee la capsaicina también generan importantes beneficios en el aparato respiratorio, teniendo en cuenta que su sabor y sensación picante puede actuar como expectorante para problemas de congestión o tos.

Protege nuestro estómago. Su consumo genera un efecto bactericida, que ayuda a eliminar bacterias del estómago, por ende uno tiene menos probabilidades de sufrir enfermedades como la salmonella, por ejemplo.

Previene el cáncer de Próstata. La capsaicina, principal componente del ají, protege el ADN de los carcinógenos y está demostrado que reduce la posibilidad de sufrir cáncer de próstata.

Consumo con moderación

Los expertos coinciden que se debe consumir con moderación ya que su consumo en exceso puede causarte irritación. No recomendable para mujeres en estado de gestación y lactancia, niños y personas que sufren gastritis.

El uso del ají amarillo está presente en los principales platos bandera de la gastronomía peruana
El uso del ají amarillo está presente en los principales platos bandera de la gastronomía peruana.

Su uso en la cocina

El ají amarillo es el ADN de la cocina peruana, se usa de diversas formas en platos fríos o calientes, en aderezos y como acompañamiento. El uso y proceso del ají en la cocina es diverso, podemos usarlo entero, picado, en polvo o triturado en licuadora o batán para la elaboración de pasta de ají, cremas, aderezos y cebiches. Existen dos clases de ají amarillo dependiendo de su maduración, pero en realidad es el mismo.

Ají amarillo fresco: El que concentra mayor cantidad de humedad y es más utilizado en la mayoría de platos peruanos.

Ají mirasol: Es el mismo ají amarillo deshidratado al sol, así se preserva por más tiempo intensificando su sabor. Se vuelve menos picante y sus aceites se concentran más, ideal para los aderezos o sofritos.

 El Ají mirasol es el mismo Ají amarillo deshidratado al sol.

El secreto para un aderezo a base de ají amarillo es freírlo a fuego lento hasta que el aceite se separe del ají, así  concentra todo su sabor y aroma, lo ideal es usar ambas versiones del ají para lograr sazones y matices particulares.

Si no se tiene costumbre de comer ají es mejor limpiarlo con cuidado, retirando las pepas y las venas, para evitar el picor intenso. También podemos blanquearlo hirviendo tres veces el ají limpio en agua, cambiando el agua después de cada hervor. Es una buena técnica para que el ají no pique tanto y al mismo tiempo no pierda sabor.

El uso del ají amarillo está presente en los principales platos bandera de la gastronomía peruana como la papa a la Huancaína, el ají de gallina, el cau cau, chupes, los ajiacos, cebiches, tamales y en la decoración de diversos platos.

El uso adecuado del ají da unas notas de sabor propias del ají y un sutil picor agradable a las comidas, atrévase a usarlo sin temor.

Gracias a la globalización en Europa podemos encontrar las principales variedades de ajíes, frescos, congelados, deshidratado, en pasta y en polvo. Fácil de encontrar en las tiendas de alimentación latina o en los principales mercados de las grandes ciudades.

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Fuente:

www.agromania.pe

Alimentos Andinos.

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