La Quinua, el grano de oro de los Andes

La magia del Altiplano

En el altiplano de Perú y Bolivia en los alrededores del majestuoso lago Titicaca, los Incas domesticaron una de las plantas que más veneraron, “la Quinua”. Su origen se remonta a 5 mil años atrás. Los Incas llegaron a considerar el cultivo como sagrado, honrándolo con el título de chisaya mama, «madre de todos los granos». El nombre deriva de la palabra quechua kinuwa, fue traducido al lenguaje español como quinua o quinoa, por transcripción fonética.

En tiempos prehispánicos fue uno de los insumos más importantes junto con la papa y el maíz en la dieta peruana.

La quinua fue cultivada y utilizada por las civilizaciones preincaicas y reemplazada por los cereales a la llegada de los españoles. Posteriormente los colonizadores prohibieron el cultivo y exigieron a los Incas reemplazarlo por trigo, llamándole despectivamente “comida de indios”

La Quinua, el grano de oro de los Andes.

Beneficios de la quinua

El consumo de quinua en el mundo se dispara día a día, el grano de oro de los Andes es considerado un superalimento entre los consumidores con tendencia a una dieta saludable. Es un alimento bajo en calorías, libre de gluten y rico en proteínas, calcio, fósforo, hierro y magnesio. Además de ser muy sabrosa, la quinua es un alimento que ayuda a regular el sistema digestivo y el colesterol. Superfoods Perú.

La quinua  no es un cereal, la planta de la quinua está agrupada dentro de la familia de los vegetales de hoja verde (acelgas, espinacas y  betarragas). Se utiliza como cereal en remplazo del arroz y del trigo.

La belleza de sus cultivos (Chenopodium- Quinua)

La  belleza del cultivo de quinua es parte del bello paisaje de los Andes. La quinua se cultiva entre los dos mil a cuatro mil metros de altura, es una planta verde (Chenopodium), su tallo posee hojas de diversas formas y colores como el verde, rojo o morado que también son comestibles. La quinua crece en los Andes de Suramérica desde Colombia hasta Argentina. El cultivo se ha extendido al mundo y actualmente se produce en más de setenta países, entre ellos, España, Francia, Inglaterra, Suecia, Dinamarca, Holanda e Italia. También se desarrolla con éxito en Kenia, India y Estados Unidos (FAO, 2014).

La belleza de sus cultivos
(Chenopodium- Quinua) Foto Dora Chávez Sumary.

En España sus principales cultivos se encuentran en Andalucía y Castilla y León. Una conocida marca de arroz la comercializa y la publicita como guarnición diaria.

Delicia gastronómica

La quinua siempre ha estado presente en la milenaria gastronomía latinoamericana a lo largo de los siglos, su consumo estuvo asociado a guisos humildes de casa. El movimiento de la cocina Novo Andina y  la creatividad  de nuestros chefs han devuelto la honra a nuestro sagrado alimento.

Platos como el Quinotto (Risotto de Quinua), bebidas, postres, panes y helados de quinua se disfrutan en la mesas más gourmets del planeta y son considerados delicias gastronómicas.

La Quinua, aporte de los Incas a la Humanidad. Los campesinos del altiplano de Perú y Bolivia se encargan de proteger la variedad genética de este rico insumo heredado de nuestros antepasados.

Fuente: FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura), Perú mucho Gusto y  Ministerio de Agricultura y Riego del Perú.

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